Les 30 ans de la série Hercule Poirot

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Cette année, la série Hercule Poirot a fêté son 30e anniversaire. Cette série produite par ITV entre 1989 et 2013 contient 13  saisons.

Hercule Poirot fait partie de mes séries préférées, sans conteste. Ce n’est pas une série à la qualité parfaite mais elle a un charme très particulier qui m’a toujours plut. Beaucoup me disent qu’ils n’aiment pas, que c’est ennuyant, que “y’a rien de mieux pour s’endormir”.

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Pour ma part, je suis tombée dessus quand j’étais au collège, un jour où j’étais malade. Je passais la journée à la maison et en fin de matinée, je suis tombée sur la diffusion d’un épisode sur France 3. Et depuis j’adore. Bien sur je n’ai pas eu la possibilité de voir beaucoup d’épisode à l’époque, pas d’internet, pas de dvd et la série ne passait que les jours de semaines pendant les heures de cours.

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Depuis bien sur, je me suis rattrapée. J’ai toujours adoré les romans d’Agatha Christie depuis que je suis petite. J’avais adoré lire notamment deux grands classiques de l’auteur, le crime de l’orient express et le meurtre de Roger Acroyd.

La série a beaucoup évoluée au fil des saisons. Les 8 premières saisons sont différentes des cinq dernières. Les 3 premières saisons sont majoritairement composées d’épisodes courts (40 minutes) dont les histoires sont des adaptations de nouvelles et non de romans, avec quelques exceptions comme La maison du péril ou La mystérieuse affaire de style.

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Dans ces 8 premières saisons, Hercule Poirot est presque toujours entouré de ces trois compagnons de route, à savoir sa secrétaire Miss Lemon, l’inspecteur Japp et son fidèle ami le capitaine Hasting.

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J’ai beaucoup d’affection pour ces trois personnages. L’inspecteur Japp est un policier blasé, fatigué, qui semble toujours un peu fataliste. Et si il apprécie beaucoup Hasting et Poirot, il est parfois agacé de voir le détective Belge le coiffé au poteau dans ses enquêtes.

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Hasting, qui a participé à la première guerre mondiale, est bien trop gentil. Il joue les assistants de Poirot, un peu son faire valoir. Sa naïveté et son coté vieille Angleterre  sont souvent moqués par Poirot. Hasting est aussi un vrai cœur d’artichaut. Pour lui une dame ne peut pas être meurtrière, surtout si elle est jolie. Il dira d’ailleurs dans l’épisode Mystère en mer (saison 1) à propose d’une femme que Poirot soupçonne d’être une meurtrière :

Hasting: « ce ne peut être elle Poirot, c’est une lady ».

Poirot : « parce que les lady ne peuvent pas commettre de meurtre ? »

Hasting: « si mais elles ne se font pas prendre ! »

Quant à Miss Lemon, si elle est officiellement la secrétaire de Poirot et une pro de l’archivage, elle est aussi occasionnellement une enquêtrice hors pair et rendra de nombreux services d’enquête à Poirot, sur de nombreux épisodes comme dans l’aventure de l’appartement bon marché, dans lequel Miss Lemon se transforme en journaliste pour obtenir certaines infos.

 

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La relation amicale entre ces 4 personnages est un des éléments qui fait que j’ai adoré la série et c’est pour ça que j’ai un gros faible pour les 8 premières saisons, mais aussi grâce à l’humour très présent dans ces 8 premières saisons.

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Poirot après avoir du visionner de trop nombreuses diapositives de vacances : « ahhhh Hasting, l’inventeur de la photographie est à l’origine de bien des maux ».

Bien sur l’un des éléments essentiels au succès de la série c’est David Suchet qui incarne un hercule poirot comme je l’imagine : dandy, guindé, précieux parfois, fier, possédant une confiance démesurée en ses petites cellules grises. Flatté quand on le reconnait, il est parfois un peu orgueilleux. Au fil des épisodes et avec l’age, Poirot est toujours très sensible aux histoires d’amour et reste toujours bienveillant envers les jeunes adultes qu’il croise sur sa route. C’est aussi un fin gourmet, qui aime la bonne cuisine au grand désarroi de son tailleur, et déteste la cuisine anglaise:

Hasting: “il y a quelque chose dans la cuisine anglaise que vous aimez Poirot?”

Poirot: “les anglais ne font pas de cuisine, mon ami, il ne font que se nourrir. ils ont de la viande trop cuite, des légumes trop mous, des fromages immangeables. Le jour où les anglais feront leurs propres vins sera le jour où je rentrerais chez moi en Belgique”.

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David Suchet est très bon dans ce rôle. Je n’ai vu que la version française avec la voix de Roger Carel qui double Suchet, ce qui ne gâche rien.

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A partir de la saison 9 les choses changent beaucoup  dans la série. Les épisodes sont plus longs, adoptent un style plus cinématographique, un visuel plus travaillé, il y a plus de moyens de production, les décors, les costumes, les extérieurs… Mais surtout c’est le ton de la série qui change, un ton plus dramatique, plus sombre, et un humour quasi absent, ce que je regrette beaucoup. Japp, Hasting et Lemon n’apparaissent plus (sauf un retour pour la dernière saison). Si la saison 9 est sombre,  à partir de la saison 10 la série renoue un peu avec l’humour avec l’arrivée d’un nouveau personnage, Ariadne Oliver, une auteure de romans policiers à succès, qui s’est liée d’amitié avec Poirot. Je n’apprécie pas énormément son personnage qui peut parfois être un peu agaçant, mais j’ai beaucoup aimé qu’elle apporte un peu de légèreté et d’humour après une saison 9 trop sombre.

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La dernière saison reste pour moi assez triste. Les deux premiers épisodes sont plutôt réussi notamment Une mémoire d’éléphant et puis aussi Poirot joue le jeu, cependant je n’ai pas du tout aimé l’épisode Les travaux d’Hercule. L’épisode Les quatre m’a laissé perplexe, ça m’a fait plaisir de revoir miss lemon, Hasting et Japp qui ont bien vieillis mais l’histoire est un peu tordue. Quant au dernier épisode, je l’ai trouvé déprimant, voir Poirot vieux, fatigué, le cœur fragile, ne pouvant se déplacer qu’en fauteuil roulant…l’histoire est assez glauque, et le tout très triste.

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J’ai vu revu rerevu, à la grande incompréhension de mon entourage, un nombre incalculable de fois les épisodes de cette série, au point que mon lecteur n’arrive plus à lire certains disques.

Hercule Poirot c’est pour moi David Suchet, les personnages de Hasting, Miss Lemon et l’inspecteur Japp, c’est l’humour très british des épisodes et c’est aussi  les voyages. J’ai adoré suivre les personnages en Mésopotamie, en Syrie, en Irak, dans les Cornouailles, à Rhodes, en Égypte, en Turquie, dans le sud de la France, en Normandie, à Paris, en Écosse, à New York…

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Au fil des épisodes, il y a eut beaucoup de stars qui sont passées dans la série, entre autre: Emily Blunt (mort sur le nil), Micheal Fassbender (les indiscrétions d’Hercule Poirot), Damian Lewis (Pension Vanilos), Rupert Penry Jones et Kelly Reilly (Je ne suis pas coupable), Eliott Gould et James d’Arcy (le train bleu), Elizabeth Mcgovern (rendez-vous avec la  mort), Jessica Chastain (le crime de l’orient express)…

Parmi les 71 épisodes, voici mes préférés :

La mystérieuse cuisine de Clapham (saison 1): J’ai beaucoup aimé l’humour dans cet épisode.

Enigme à Rhodes (saison 1): J’ai adoré l’ambiance, l’histoire. Outre l’histoire qui ressemble un peu à l’épisode Les vacances d’hercule Poirot, ou à Mort sur le Nil, j’ai beaucoup aimé le duo que forme Hercule Poirot et miss Lyall, une vacancière qui va seconder Poirot dans son enquête, j’ai beaucoup aimé ce personnage et sa complicité avec Poirot.

La maison du péril (saison 2): L’histoire et l’intrigue sont très bonnes, j’ai beaucoup aimé l’interaction entre Poirot, Japp, Hasting et miss Lemon dans cet épisode.

La disparition de monsieur Davenheim (saison 2): Ici, l’histoire de cette disparition n’a pas beaucoup d’intérêt mais j’ai beaucoup aimé voir Poirot relevé le pari de Japp qui consiste a résoudre l’affaire sans sortir de son appartement, avec uniquement Hasting sur place. Beaucoup d’humour également.

L’aventure de l’appartement bon marché (saison 2): Miss Lemon qui se transforme en journaliste pour obtenir des infos, la rencontre forcée de Japp avec un arrogant agent du FBI, beaucoup d’humour aussi.

La mystérieuse affaire de Style (saison 3): Les retrouvailles de Hasting et Poirot, ça aurait du être normalement le premier épisode de la série, l’histoire se déroulant avant la fin officielle de la première guerre mondiale. L’histoire policière est particulièrement réussi dans cet épisode, et les costumes des années 1910 donne une autre dimension par rapport aux autres épisodes qui se déroulent surtout dans les années 30 et 40.

1, 2, 3… (saison 4): J’ai beaucoup aimé l’histoire et l’intrigue.

Vol de bijoux à l’hôtel métropolitain (saison 5): Beaucoup d’humour dans cet épisode, notamment avec miss Lemon et Japp.

Le noël d’Hercule Poirot (saison 6): l’histoire est très réussie, Poirot qui accepte une enquête uniquement parce qu’il n’a plus le chauffage dans son appartement.

Pension Vanilos (saison 6): la première fois que j’ai vu l’épisode, je n’ai pas accroché, mais en le revoyant, j’adore. Japp et Lemon aident Poirot à résoudre une enquête qui tourne autour de la sœur de miss Lemon. Beaucoup d’humour aussi avec Japp qui accepte de s’installer pour quelques jours chez Poirot, avec regret.

Témoin muet (saison 6): un épisode très sympathique, une intrigue prenante, une adaptation assez réussie du roman.

Le couteau sur la nuque (saison 7): Très bonne intrigue autour de ce meurtre et d’un alibi qui semble parfait.

Les vacances d’hercule poirot (saison 8): j’ai beaucoup aimé cet épisode qui marque les retrouvailles de Poirot, Japp, Hasting et miss Lemon, après une retraite courte du détective.

Je ne suis pas coupable (saison 9): J’ai beaucoup aimé l’histoire de cet épisode, le suspense, et puis le dénouement autour d’une certaine tasse de thé.

Cartes sur table (saison 10): Le personnage énigmatique de Shaitana la victime, la fameuse partie de carte, les différents personnages, j’ai beaucoup aimé l’ambiance de cet épisode, bien que le roman soit complètement différent.

Les indiscrétions d’Hercule Poirot (saison 10): J’ai adoré l’intrigue de cet épisode, on retrouve les éléments classiques chez Agatha Christie, une grande maison anglaise, une famille bourgeoise, un mort qui laisse des secrets de famille et un héritage à se partager. Avec Micheal Fassbender en prime.

Le chat et les pigeons (saison 11): Là aussi j’ai beaucoup aimé l’atmosphère avec ces meurtres qui s’enchainent dans un pensionnat pour jeunes filles de bonnes familles.

Rendez-vous avec la mort (saison 11): une mégère toute puissante sur une famille soumise, tous ça sous le soleil de Syrie. Très bel épisode.

Le crime d’halloween (saison 12): Un épisode parfait pour se mettre dans l’ambiance d’halloween, une intrigue prenante.

Mémoire d’éléphant (saison 13): Là aussi j’ai beaucoup aimé l’intrigue, le suspense, attendre jusqu’à la dernière minute pour découvrir ce qui s’est vraiment passé dans cette famille étrange.

Hercule Poirot, le rideau tombe

Saison 13

Série uk 1989/2013

Une mémoire d’éléphant

Les quatre

Poirot joue le jeu

Les traveaux d’Hercule

Hercule Poirot quitte la scène

Voilà, fini, après 13 saisons, après 25 ans de bons et loyaux services, Hercule Poirot nous quitte, les adaptations des célèbres romans d’Agatha Christie prennent fin. J’ai connu la série télé produite par la chaine anglais ITV, dans la deuxième moitié des années 90 avec des diffusions sur France 3, tous les matins vers 9h il me semble. Étant lycéenne, c’était surtout pendant les vacances scolaires que je pouvais les regarder, sacrifiant les grasses matinées pour le plaisir de voir mon détective préféré résoudre des énigmes. J’ai toujours beaucoup aimé les romans d’Agatha Christie, j’avais commencé au collège, avec Le crime de l’orient express, suivi de près de l’un de mes favoris, Le meurtre de Roger Acroyd, dont le dénouement m’avait complètement retournée!

La série fut tout de suite un coup de cœur, une de mes séries chouchou, je ne me suis jamais lassée de voir et revoir les épisodes. Évidemment, ce qui fait le succès de la série en plus des histoires policières parfaitement menées, c’est les prestations et le casting, à commencer par l’excellent David Suchet, qui incarne à la perfection Hercule Poirot, entre sarcasme, belle assurance, fierté, prétentieux pour certains, plein d’humour et souvent plein de tendresse envers la jeunesse. Hercule Poirot tel que jouer par David Suchet ne peux être qu’attachant.

On peut voir d’ailleurs l’évolution du personnage au travers les saisons, au début très précieux, centré sur sa moustache, et toujours accompagné de Hastings sont fidèle ami, il évoluera vers un personnage plus âgé, plus posé, plus mélancolique, et qui essaye toujours d’être de bons conseils envers les jeunes gens qu’il rencontre lors de ces enquêtes, toujours ému par leurs amours naissants, lui l’éternel célibataire.

Hastings reste lui aussi un personnage excellent, qui apparait surtout dans la première moitié de la série (jusqu’à la saison 8 de manière régulière). Fidèle ami de Poirot, ils se connaissent depuis la première guerre mondiale, et se retrouve dans l’épisode, La mystérieuse affaire de styles (saison 3). Impossible de ne pas aimer Hastings, simple, presque simplet quand il est question de nature humaine, souvent naïf, un peu trop innocent, il voit le bien partout et a du mal à imaginer les manœuvres parfois diaboliques des criminels qu’il rencontre avec Poirot. Il soupçonne ou tout le monde ou personne, et voit toujours dans les jeunes dames, de potentielles futurs madames Hastings, le personnage étant un indécrottable romantique, voir fleur bleu dans certains épisodes.

J’aime toutes les saisons, mais ma grande préférence va quand même aux 8 premières saisons, dans lequel Hastings apparait toujours comme le second de Poirot. Leur duo ressemble plus à un vieux couple qui se tape mutuellement sur les nerfs, mais ils ne peuvent pas se passer l’un de l’autre pour autant. Et dans ces saisons là, on retrouve aussi dans beaucoup d’épisodes, l’inspecteur Japp, de scotland yard, qui au début était agacé de se voir voler la vedette par Poirot, créant une sorte de compétition saine entre eux, mais qui finira par devenir un très bon ami du détective belge. Contrairement à Hastings, Japp n’est ni naïf, ni romantique, et reste beaucoup plus blasé quant aux talents de Poirot, n’admettant pas toujours la supériorité du belge. Mais leur amitié, tout comme celle avec Hastings, apporte énormément d’humour à la série. Tout comme l’autre personnage récurrent de cette moitié de série, avec Melle Lemon, la secrétaire de Poirot, elle aussi beaucoup plus blasée que Hastings, et qui participera souvent aux enquêtes.

Ces épisodes entre les saisons 1 et 8, sont pour la majorité d’une durée de 45 minutes et on sent que les moyens ne sont pas toujours au rendez vous, même si la reconstitution de l’Angleterre de l’entre deux guerre est toujours bien faite. L’humour et la légèreté prennent le dessus.

A partir de la saison 9, les choses changent, la chaine a plus de moyens et ça se sent à l’image, c’est visuellement plus clair, plus beau, et les épisodes sont systématiquement plus longs, 1h30 et il y en a moins par saison. Ce qui change surtout, c’est la quasi absence d’Hastings, qui dans l’histoire est parti en Argentine avec sa nouvelle femme, laissant Poirot seul. Il n’y a plus de Miss Lemon ou d’inspecteur Japp non plus. Du coup, si les épisodes sont plus somptueux visuellement, l’humour manque quand même cruellement. Mais je n’ai pas pour autant délaissé la série, j’aimais toujours autant suivre les épisodes. Poirot aura d’ailleurs parfois la visite d’une nouvelle alliée, Ariadne Oliver, écrivaine de roman policier, et qui croise souvent le chemin de son ami Poirot, dans des affaires de meurtre. Si le personnage apporte parfois de l’humour, je ne me suis jamais sentie proche d’elle comme je l’étais de Miss Lemon, Japp ou Hastings.  Si les personnages secondaires me manquent, il y a quelques épisodes vraiment excellents, comme Les cinq petits cochons, Je ne suis pas coupable, Les indiscrétions d’Hercule Poirot, Le chat et les pigeons, ou encore l’excellent Rendez vous avec la mort.

Rendez vous avec la mort

En 25 ans, la série aura su garder une qualité d’écriture et de jeu, quelques très beaux morceaux, et pas mal de stars du grand ou du petit écran qui seront venus le temps d’un épisode comme James D’Arcy, Elliott Gould, Toby Stephens, Emily Blunt, Judy Parfitt, David Soul, Micheal Fassbender, Amanda Root, Tim Curry, Christina Cole, Elizabeth McGovern, Jessica Chastain, David Morissey, Sinead Cusak, Damien Lewis…

Les indiscrétions d’Hercule Poirot

Le chat et les pigeons

Quant à la 13e et dernière saison, elle ne regroupe pas mes épisodes préférés. L’épisode Les quatre est intéressant mais un peu étrange, j’ai préféré Une mémoire d’éléphant dont l’histoire était prenante. L’épisode Poirot joue le jeu se rapproche des épisodes classiques de la série, à savoir un grand domaine, une fête, des invités à domicile, et un meurtre, l’histoire m’a un peu trop rappelée celle de l’épisode Le crime d’halloween, mais il fut très bien menée, avec une excellente Sinead Cusak. J’ai aussi beaucoup aimé les douze travaux d’Hercule, cette brochette de clients si différents les uns des autres, coincés dans un hôtel perché au sommet d’une montagne enneigée, à cause d’un éboulement, un concierge comique mais malhonnête, et un Poirot qui a soif de vengeance. J’ai trouvé l’intrigue prenante, mais seul bémol, ce fut l’une des rares fois où j’ai découvert le meurtrier presque tout de suite, sans difficulté ce qui rend la fin de l’épisode moins palpitant.

Les travaux d’Hercule

Poirot quitte la scène

Quant au dernier épisode, Poirot quitte la scène, j’ai été triste de voir mon détective favori, mourant, dans un fauteuil roulant, diminué physiquement mais heureusement, ces petites cellules grises étaient bien en forme, son analyse de la nature humaine toujours affutée. J’ai beaucoup aimé cette histoire de meurtre par procuration, d’assassin qui n’en ai pas un aux yeux de la loi, j’ai surtout adoré revoir Hastings, qui a bien vieilli. J’ai été surprise de la philosophie de vie de la fille d’Hastings, dure et intransigeante, tellement pas comme son père. Et la fin fut assez surprenante, de voir Hercule Poirot, l’homme qui respectait les chemins de la loi et les procédures juridiques comme personne, traverser la frontière qu’il a longtemps gardée, pour devenir lui même ce qu’il a toujours traquée, avant de rendre son dernier soupir. J’ai beaucoup aimé voir la résolution de l’enquête au travers de la lettre que lit Hastings, qui n’a bien entendu pas résolu l’enquête tout seul, 4 mois après la mort de Poirot. J’ai pas pu résister et j’ai bien sur versé ma petite larme. Heureusement, me reste encore plein de romans de Christie que je n’ai pas encore lu, mais la série me manquera énormément.