Quelques jours in england

Je viens de rentrer de quelques jours passer de l’autre coté de la manche. Prendre quelques jours pour me rendre à Londres en plein mois de février est devenu une petite tradition chez moi, depuis ma première visite à Londres, à l’occasion de mon anniversaire il y a quelques années. Depuis je suis souvent retourner à Londres en février, en partie parce que c’est le mois de mon anniversaire et que ça me fait une bonne excuse et en partie parce qu’à cette période j’ai souvent eu des promotions pour le train et pour les hôtels (surement parce que ce n’est pas la période la plus couru pour s’y rendre quand on est touriste), et jusqu’ici je n’ai jamais regretté!

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J’ai souvent du très beau temps d’ailleurs, même si cette fois ci, la météo fut plus mitigée! Je suis donc arrivée vendredi à midi, et après une halte à notre hôtel, nous sommes allée déjeuner au Tibits, resto-buffet végétarien délicieux et pas cher, devenu une étape inévitable. Comme je suis accompagnée de ma belle sœur, qui ne connait pas trop la ville, je décide de faire un grand tour digestif qui permet de passer dans certains des lieux emblématiques de la capitale. Piccadilly, The Mall, la garde royale à cheval, on passe devant Downing street, Westminster, Big Ben, Trafalgar square, The Strand et Covent Garden. La journée a été particulièrement belle, un beau temps, parfait pour marcher, même si à la fin, on est pas loin de s’écrouler complètement! Le soir, on tente pizza east, un resto connue pour ces pizza donc, et qui a l’avantage d’être à deux stations de notre hôtel. Hélas, on est vendredi soir, et le temps d’attente est d’une heure! ça nous permet de voir un peu le quartier de Shoreditch et son art urbain. On reprend le métro et on se rend à Leicester square l’occasion pour ma belle sœur de voir london by night, ces femmes habillées en petite robe, malgré le froid, et talons aiguilles, même si le plus souvent elles sont pieds nus, les chaussures à la main! Là aussi les resto ont l’air plein et on se rabat sur un lieu quelconque où on mangera du poulet rôti et des frites.

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vue depuis Hampstead Heath

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Premiers signes du printemps, les crocus

Le lendemain, on se lève tôt pour aller faire du shopping à primark, celui de Tottenham, plus sympa à faire que celui de Marble Arch. A cette heure ci, il n’y a pas encore foule, et après un petit déjeuner au pub, on est tranquille pour faire tout les rayons au calme, même les cabines d’essayages sont vides! Après avoir déposé nos courses trop encombrantes à l’hôtel, on se rend à Hampstead pour voir une autre facette de Londres, l’un de mes quartiers préférés. On se promène entre les belles maisons cossues, le grand parc d’hampstead, et on en profite pour visiter Kenwood house qui a été entièrement rénovée. On prend notre temps, on se repose sur un banc face à la skyline de la city de Londres, puis on reprend le bus jusque dans le centre, bon moyen pour visiter la ville quartier après quartier sans se fatiguer!

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Afternoon tea à l’Athenaeum

Avec tous ça, on arrive juste juste pour notre afternoon tea à l’Athénaeum, chose que j’avais déjà faite l’année dernière, et pour une seconde fois, j’en suis toujours aussi contente, si ce n’est que les crumpets ne sont plus au menu. L’accueil est toujours aussi parfait, un vrai moment de gourmandise et de détente.

Avec le ventre bien rempli, on retourne sur Oxford street. Comme la nuit est sur le point de s’installer et que les musées ne vont pas tarder à fermer, le shopping nous semble une bonne alternative, d’autant que la matinée a été consacré à primark. Je passe chez fopp me faire une cargaisons de cd, puis c’est Oxford street et tous ces magasins de fringue, plus hmv, qui a changé d’adresse depuis ma dernière visite. Pour notre diner tardif on se rend donc à pizza east, pizza sympa mais pas non plus extraordinaire.

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Victoria and Albert museum

Dimanche, le temps est bien gris, on s’arrête à Tower Hill, voir la tour de Londres et le fameux pont, puis prendre un petit déj au pub, avant de se rendre au Victoria and Albert museum, toujours aussi intéressant à faire. On déjeunera à Burger co, dans Carnaby street, délicieux burger et délicieuses frites! Puis il est temps de raccompagner ma belle sœur à la gare, car le lendemain elle reprend le travail. Comme je suis encore en vacances, je me suis offert deux jours de plus. Je finis la journée par me balader à pied entre Regents park et Marylebone en descendant jusqu’à Regent street, grosse balade donc!

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Le salon de thé du Victoria and Albert museum

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Burger et frites chez Burger co sur Carnaby street, très bonne adresse

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La gare Saint Pancras

On est lundi, et enfin c’est le jour où je vais visiter pour la première fois Oxford! Je dis enfin, car à chaque fois quelque chose m’empêche de visiter comme prévu la ville, comme la fois où le changement d’heure s’est fait dans la nuit sans que je le sache ce qui m’a fait rater mon train! Cette fois ci, j’ai bien failli ne pas y aller aussi, puisque j’arrive juste juste à attraper mon train. Et heureusement parce que j’ai adoré Oxford!

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Le temps n’est pas au beau fixe, il fait très nuageux, et il ne tardera pas à pleuvoir. Ce qui est bien avec Oxford, c’est que le centre n’est qu’à 15 minutes de la gare, et que tous les sites sont faisables à pied. Je commence par me promener dans le centre, et je tombe sur la Bodleian library. Je décide de ne pas  faire la visite de la vieille bibliothèque (celle qui a servit dans les films d’Harry Potter), car c’est seulement des visites guidées en groupe, à heure fixe, et je n’ai pas envie de perdre du temps à attendre la prochaine visite. Je me prend un ticket pour voir the Divinity school, qui n’est qu’une seule pièce mais assez impressionnante et silencieuse.

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Déjeuner délicieux et pas cher à Vault and garden

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Le marché couvert

Ensuite je me perds dans les petites ruelles, rues, et autres artères de la ville avec plaisir, malgré la pluie. Je déjeune dans un petit café, the vault and the garden, qui se situe dans une église. C’est très bon, (délicieux cake café noix) et c’est pas cher du tout. J’irai visiter Christ Church College, mais le grand hall, la partie la plus intéressante, ne ré ouvre qu’à 14H30, du coup, je pars visiter le jardin botanique qui n’est pas loin. Il ne pleut plus c’est déjà ça de pris, le jardin est très beau et intéressant, il doit être magnifique au printemps. Il y a tout de même quelques arbres en fleurs, des jonquilles, des perces neiges, des crocus, c’est déjà pas si mal pour la saison, et je peux admirer de près un magnifique pin noir planté en 1800, que Tolkien adorait tout particulièrement. J’ai énormément aimé ma visite, entre les canaux qui accueillent les barques, les serres tropicales, les bassins d’eau, les différents jardins, les arbres, ça doit être impressionnant au printemps et en été.

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Le jardin botanique d’Oxford

Je suis ensuite retourné à Christ Church, c’est un lieux magnifique, mais beaucoup d’endroit sont fermés au public, puisque les lieux abritent toujours des étudiants. Le grand hall qui a servi de modèle au grand réfectoire de Poudlard dans Harry Potter, est impressionnant à visiter. Les lieux étaient fermés pour l’heure du déjeuner puisque les étudiants de ce collège peuvent y prendre leurs trois repas tous les jours! Une dame qui accueille les touristes nous explique le quotidien des étudiants, comment se déroule les repas, les évènements particuliers, c’est très intéressant.

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Les vitraux du grand hall de Christ Church dont certains représentent Alice et les personnages crées par Carroll Lewis

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Le grand hall et la cage d’escalier de Christ Church

Après cette visite, le soleil revient enfin, et je fais un dernier grand tour dans la ville, notamment un dernier passage au jardin botanique, et dans le centre avant de reprendre le train pour Londres complètement crevée!

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Un arbre du jardin botanique qui me fait vraiment penser au saule cogneur dans les films d’Harry Potter!

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Le pin noir planté en 1800, très apprécié par Tolkien lors de ces visites

Pour mon dernier jour, je commence vraiment à me sentir crevée! Je décide, vu le temps maussade ce matin là, de faire quelques courses de dernière minute, puis de me rendre à la National Gallery, que je n’ai jamais pris vraiment le temps de visiter au final.  Je décide de me concentrer sur les peintures entre le 18e et début 20e siècle, mes périodes favorites. Je retiendrais quelques peintures de Delacroix (rien de majeur, mais ça fait toujours plaisir de voir des peintures de son artiste préféré), quelques Gainsbourough, Constable, quelques peintures de Turner, puis surtout le supplice de Jane Grey de Delaroche, qui représente les quelques minutes avant la décapitation de Jane Grey, qui fut reine 9 jours à l’âge de 16 ans, avant d’être exécutée sur ordre de Marie Tudor. Le tableau est impressionnant de réalisme, on a presque l’impression de voir une photo, le satin de la robe, la blancheur de la peau de Jeanne semble si réelle, sa détresse aussi, les yeux bandés, ne sachant pas trop où posées ses mains, guidée par un homme vers le billot, je suis restée assez hypnotisée devant. Puis on enchaine avec de magnifiques pièces de Monet (des iris, et un magnifique couché de soleil se reflétant dans les eaux de Giverny), Seurat (dont un tableau qui aurait presque pu être peint par Hooper), Degas, Renoir, Gauguin, Van Gogh. J’ai donc adoré ma visite. Avec de belles éclaircies, je me balade dans le quartier, puis je me rend à Hyde Park corner pour me promener dans le parc, avant de reprendre doucement le chemin de la gare, retour Paris.

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Hyde park

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L’extérieur du musée d’histoire naturel

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L’extérieur et l’entrée du V&A museum, le département des arts de l’islam possède de superbes pièces, sans parler de son département bijoux

J’ai donc encore pu être témoin de la politesse et la gentillesse des londoniens, de la beauté de leurs parcs, la richesse de leurs musées, et la découverte d’Oxford, ces étudiants en costumes cravates (on se croirait un peu dans le cercle des poètes disparus!), son jardin botanique petit mais tellement beau, son architecture incroyable, j’espère y retourner un jour, au printemps ou en été!

8 thoughts on “Quelques jours in england

  1. Très chouette virée! Vous n’avez pas chômé! 😉
    Pour ma part, j’ai vraiment envie de retourner à Londres pour assister à un concert au Royal Albert Hall! A chaque fois, j’y vais sur la période de Noël / Jour de l’an et c’est la période de fermeture. Un jour j’y rentrerai!!!

    • C’est mon rêve aussi d’aller voir un concert au royal albert hall, mais pour l’instant aucune de mes escapades n’a correspondu à un concert intéressant, mais je n’abandonne pas!

  2. Tu as fait tellement de choses, c’est génial! 😀 Tes photos d’Oxford sont très sympa. Je n’ai jamais eu l’occasion de visiter ce jardin botanique mais c’est si joli! J’y penserai pour la prochaine fois 🙂 Ravie que tu aies passé un aussi bon moment à Londres. Bises!

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